Burbujas de Metano en el Artico

Grandes cantidades de un poderoso gas de efecto invernadero están saliendo desde los gélidos fondos de los mares del norte de Siberia, elevando los temores del calentamiento global, dijeron los científicos.
Sin embargo, no está claro si las emisiones de gas metano del Ártico eran nuevas o habían pasado inadvertidas durante siglos, antes incluso de la Revolución Industrial del siglo XVIII, que dio lugar a un amplio uso de combustibles fósiles que provocan el cambio climático.
El estudio indicó que cerca de ocho millones de toneladas de metano al año, equivalentes al total anual estimado de todos los océanos del mundo, se filtra del fondo marino del norte de Rusia.
“La capa de hielo submarino está perdiendo su capacidad de ser una capa impermeable”, dijo Natalia Shakhova, científica de la Universidad de Fairbanks, Alaska, en un comunicado.
Los expertos midieron los niveles de metano, un gas que puede ser liberado por vegetación en descomposición, en agua y aire en 5.000 lugares del Ártico y Siberia Oriental entre 2003 y 2008.
Anteriormente, el fondo del mar había sido considerado una barrera impermeable para el metano, dijo Shakhova. Las concentraciones actuales de metano en el Ártico son las más altas en 400.000 años.
Calentamiento global
“Nadie puede responder a esta pregunta”, dijo la científica respecto de si las burbujas eran causadas por el calentamiento global o por factores naturales. Sin embargo, un aumento de las temperaturas podría acelerar el deshielo.

“Es bueno que se documenten estas emisiones. Pero no se puede decir que están aumentando”, dijo a Reuters Martin Heimann, un experto en biogeoquímica del Max Planck Institute de Alemania.
“Estas filtraciones podrían haber estado ocurriendo todo el tiempo”, dijo.
El escribió en un artículo que la liberación de 8 millones de toneladas de metano al año era “insignificante” en comparación con las emisiones globales, que son de unas 440 millones de toneladas.

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