Superan los datos a la voz en telefonía movil

El tráfico de datos ha superado al volumen de llamadas de voz en las redes mundiales por primera vez en la historia, lo que pone de relieve el reto que afrontan los operadores de telefonía móvil en su lucha por adaptarse al aumento de la demanda de servicios de Internet móvil.
Según Ericsson, el mayor vendedor mundial de equipos de banda ancha móvil, este hecho se produjo en diciembre, mes en el que los operadores de telefonía móvil gestionaron 140.000 terabytes de contenidos de datos –como correos electrónicos, música y vídeo– superando al tráfico de voz. “Es un hecho histórico. Los cerca de 400 millones de suscripciones de banda ancha móvil generan en la actualidad más tráfico de datos que el tráfico de voz derivado de los 4.600 millones de contratos de telefonía móvil en todo el mundo”, señaló Hans Vestberg, el consejero delegado de Ericsson.
Ericsson explicó que el tráfico global de datos prácticamente se triplicó tanto en 2008 como en 2009, y prevé que se duplique anualmente durante los próximos cinco años a medida que aumente el número de personas que quiera acceder a Internet a través de sus ordenadores portátiles y smartphones. Ericsson destacó las páginas de redes sociales, como Facebook, como una de las principales fuentes de datos móviles.
El rápido cambio de la voz por los datos está transformando el paisaje de las telecomunicaciones a medida que los operadores intentan maximizar los ingresos derivados de los servicios de Internet móvil, al tiempo que intentan frenar la caída de los ingresos por servicios de voz que siguen representando la mayor parte de su negocio. El aumento del tráfico de datos también supone una mayor presión para la capacidad de las redes en algunas áreas, provocando un deterioro de la calidad de los servicios a medida que los operadores luchan por dar a basto con el creciente número de usuarios de Internet móvil de banda ancha.
Ericsson y sus rivales, como Nokia Siemens Networks, Alcatel-Lucent y Huawei, esperan que los problemas de capacidad deriven en un mayor gasto en infraestructuras de redes, pero los operadores se muestran reacios a efectuar inversiones hasta que resuelvan cómo obtener más beneficios de los datos. Aunque Internet móvil ha supuesto una importante nueva fuente de crecimiento, los datos aún tienen que compensar por completo el descenso en los ingresos por servicios de voz, todo ello ante la feroz competencia y la presión de los reguladores para que reduzcan las tarifas de la llamadas.
Los operadores están buscando formas de extraer más valor de los datos, pero por el momento han luchado por entrar en el creciente mercado de aplicaciones de Internet móvil, como las descargas de música. Según Barclays Capital, el crecimiento de los ingresos por datos distintos a mensajes de texto se redujo de casi el 40% en 2007 al 25% el año pasado. “El reto para los operadores que mueven todos estos datos es que aún no han encontrado una forma de ganar dinero con ellos aparte de usarlos como meros datos”, señaló Nick Jones, analista de Gartner.
The Financial Times Limited 2010. All Rights Reserved

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