>Dian Fossey: Su legado en conservación

>A dos meses de que se cumplan 25 años de la muerte de Dian Fossey, aquí una breve reseña de su vida.

Dian Fossey, nació en San Francisco, California en 1932. Desde muy temprana edad, mostraba empatía con los animales, sin embargo por hazares del destino sus estudios universitarios se encaminaron hacia la terapia ocupacional, de la cual se graduó en 1954.

Su gusto por el mundo exterior y sus ganas por conocer la abundante vida silvestre, la llevaron a Africa en 1963, en donde como parte de su tour, visitó las montañas Virunga en Uganda, y con ello, tuvo su primer acercamiento con los gorilas de montaña. De regreso a Kentucky, donde Dian trabajaba como directora en terapia ocupacional en el hospital infantil Kosair Crippled, la investigadora tuvo la oportunidad de publicar de manera local, varios artículos y fotografias de su viaje a Africa, los cuáles impresionaron al Dr. Louis Leakey, uno de los pioneros en los estudios de gorilas, y con quien Dian se uniría para colaborar en un proyecto que marcaría la vida de Dian para siempre.

En 1966, Dian vuelve nuevamente a Africa, para estudiar a los gorilas y con la ayuda de amigos e investigadores que conoció en su primer viaje, pudo obtener permisos para realizar sus investigaciones en las montañas de Virunga, estableció su campamento en el Congo, reclutó a un grupo de trabajadores locales, y obtuvo orientación sobre cómo rastrear a los gorilas.

Aunque en sus primeros acercamientos con los gorilas, Dian recibió una huida de los peludos primates, pronto Dian acortaría distancia entre ella y los tres grupos que identificó, imitando sus movimientos y voces. Una vez aceptada en el grupo, por la identificación de las “huellas nazales” pudo describir el comportamiento individual de cada ejemplar en las manadas.

Con el empeoramiento de la situación política en el Congo, en julio de 1967, ella y su ayudante, fueron escoltados a Rumangabo, bajo vigilancia militar, de donde pudo huir hacia Kisoro en Uganda. En Kisoro, Dian fue advertida de los riesgos que correría al regresar a Zaire (actual República Democrática del Congo). A pesar de éstas y de consejos de la embajada estadounidense, ella y el Dr. Leakey, decidieron que permanecería en las montañas Virungas, esta vez del lado de Ruanda.

A su llegada a las montañas Karisimbi, Dian se decepcionó de la gran cantidad de ganado y de los rastros de cazadores furtivos que habia en la zona. Sin embargo, amigas locales la acompañaron a buscar un nuevo sitio en donde ubicar su campamento, y lo hayó en las praderas de Karisimbi, donde tenía una exelente vista de la cadenas de volcanes de Virunga. En septiembre de 1967, Dian Fossey estableció el Centro de Investigación de Karisoke: “Kari” por las primeras cuatro letras de monte Karisimbi , y “soke” de las últimas cuatro letras de monte Visoke, montaña que daba al sur y al norte de su campamento, respectivamente.

Uno de los nuevos retos a los que Dian se enfrentó en este nuevo sitio, fue ganarse nuevamente la confianza de los gorilas, de manera que pudiera aproximarse lo suficiente a ellos, y hacer investigación significativa. Las técnicas de aproximación de su amigo George Schalles le sirvieron de guía para enfrentar su retoa, y para 1968 habia logrado que cuatro grupos se habituran a ella parcialmente.

En ese mismo año, 1968, la National Geography Society envió al fotografo Bob Campbell a fotografiar su trabajo. Esto atraería la atención del mundo, no solo al trabajo de Dian, sino a cambiar la imagen violenta que solía haber de los gorilas, y a concientizar sobre la dificil situación de estos animales.

Para ganar mayor credibilidad científica, en 1970, se adjuntó al departamento de conducta animal en el colegio Darwin de Cambridge, del cual se graduó en 1974. Esto le aseguró a Dian no solamente respeto a su trabajo si no tambien, mayor financiamiento al mismo.

Al paso del tiempo, Dian se volvió cada vez más consciente de las amenazas que enfrentan los gorilas por los cazadores furtivos y los pastores de ganado. Mientras que los gorilas no eran por lo general los objetivos de caza, quedaban atrapados en las trampas destinadas a antílopes o búfalos. Dian luchó contra los cazadores furtivos y la invasión de ganado a través de métodos poco ortodoxos, el uso de máscaras para asustar a los cazadores furtivos, las trampas en llamas, pintura en aerosol sobre los bovinos para disuadir a los pastores de llevarlos al parque, y, en ocasiones, enfrentando directamente los cazadores furtivos. Estas tácticas no eran populares entre los locales que estaban luchando para salir adelante. Además, los guardaparques no estaban equipados para hacer cumplir las leyes que protegen el bosque y sus habitantes. Como último recurso, Dian utilizó sus propios fondos para ayudar a comprar botas, uniformes, alimentos y pagar salarios adicionales para alentar a guardaparques a ser más activos en la aplicación de leyes contra la caza furtiva. Estos esfuerzos patrocinaron la primera patrulla anti-caza furtiva de Karisoke, cuyo trabajo era proteger a los gorilas en el área de investigación.

En diciembre de 1977, Digit, un gorila con el que Dian unió lazos muy fuertemente, fue asesinado a puñaladas por cazadores, su cabeza y manos fueron cortadas. Posteriormente hubieron más muertes que conducieron a la disolución del grupo de gorilas al que pertenecia Digit. Estos eventos desencadenaron la ira de Dian, declarandole la guerra a los cazadores furtivos. Con la muerte de Digit, Dian volvía a llamar la atención del público para apoyar la conservación de los gorilas. Estableció la fundación “Digit” para reunir fondos para lo que ella llamaba “conservación activa” e iniciativas anti caza. Posteriormente, la fundación Digit pasaría a ser la Fundación Fossey.

En 1980, se mudó a New York para trabajar como profesora en la Universidad Cornell. En ese periodo aprovechó para enfocarse en su manuscrito de su libro Gorillas in the Mist (Gorilas en la niebla), el cual publicó en 1983, y que recopila sus años con los gorilas, y revela la necesidad de reunir esfuerzos de conservación.

Dian volvió a Ruanda, despues de un largo periodo, y pocas semanas antes de su cumpleaños 54, fue asesinada. Su cuerpo fue encontrado en su cabaña en la mañana del 27 de diciembre de 1985, había sido golpeada dos veces en la cabeza y la cara con un machete. No hubo pruebas de entrada forzada, pero hay señales de que el robo había sido el motivo. Hubieron muchas teorías sobre el asesinato de Dian Fossey, pero su asesinato nunca fue totalmente resuelto. Fue enterrada en el cementerio detrás de su cabina, en el Centro de investigación de Karisoke, entre sus amigos los gorilas y al lado de su amada Digit.

Centro de Investigación de Karisoke en la actualidad.

A 25 años de la muerte de su fundadora, el Centro Karisoke ha atraido la atención internacional en la conservación de los gorilas de montaña, e involucrado a las comunidades locales en esta tarea a través del desarrollo de proyectos de alianzas, educación, y salud. Los investigadores tienen acceso a una base de datos de 40 años sobre la vida, conducta, habitat y conservación de estos primates. Lo más importante, es la continua protección y monitoreo del personal de Karisoke junto con autoridades del parque nacional tanto de la porción de Ruanda como del Congo, adicionalmente, la población de gorilas de las montañas Virungas es la única que ha incrementado en número en décadas recientes, de unos 260, cuando Fossey llegó, a unos 380 según el último censo.

Algunos aspectos relevantes de Karisoke:
  • Aumento de personal para seguimiento y patrullaje contra la caza furtiva, incluyendo las primeras patrullas combinadas con autoridades de Ruanda, Uganda yel Congo.
  • Realización de dos censos de gorilas de montaña de Virunga, en colaboración con el personal de conservación a nivel local.
  • Finalización de un inventario de la biodiversidad de Virunga y guías de campo, para apoyar la educación pública y el ecoturismo.
  • La habituación de los “monos de oro” para el estudio y actividades turisticas, a petición de las autoridades del parque de Ruanda.
  • Ampliación de la investigación a otras especies raras de plantas y animales que habitan en las Virungas.
  • El funcionamiento de una instalación para gorilas jóvenes rescatados de los cazadores furtivos.
  • Suministro de 3.000 estudiantes de la escuela primaria con libros y materiales, y la realización de programas de conservación para seis escuelas secundarias.
  • Proporcionar capacitación para el personal del parque de la biodiversidad local y otros socios de la conservación.
  • Apoyo a cientos de estudiantes universitarios de Rwanda con cursos de campo, pasantías y proyectos de tesis.

Más detalles de Karisoke lo puedes encontrar en http://gorillafund.org/Page.aspx?pid=183

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>InfoDF

>Para centralizar en un solo portal toda la información de transparencia y acceso público a la información de distintas oficinas de la Ciudad de México, el Instituto de Acceso a la Información Pública del Distrito Federal, InfoDF, creó un proyecto en conjunto con la UNAM.

Se llama Ventanilla Única de Transparencia y ayudará a que el ciudadano pueda acceder a todos los datos de las dependencias de ese gobierno.

“Lo que queremos es incorporar todas las obligaciones de oficio que marca la ley de transparencia en un solo portal, y que toda la información esté de manera estructura y estandarizada”, dijo Agustín Millán, comisionado ciudadano del InfoDF, organismo creado en 2006 que se encarga de vigilar el cumplimiento de la Ley de Transparencia y Acceso a la Información Pública del Distrito Federal, y de la Ley de Protección a Datos Personales del Distrito Federal.

También se tiene la intención de simplificar las labores de actualización que tienen que cumplir todas las instituciones de gobierno de la Ciudad de México, pero sobre todo, se quiere que el ciudadano pueda acceder a todos los datos homogéneos, explicó el comisionado.

Para el desarrollo tecnológico, el Instituto eligió a la UNAM debido a los costos accesibles que ofreció, de modo que la institución educativa, en particular la Dirección General de Cómputo Académico, se encargó de hacer todo el diseño, parametrizando la herramienta e integrando tanto el software como el hardware de toda la implementación.

“Actualmente, la información histórica en materia de transparencia no se está almacenando y por eso pesamos nosotros en la necesidad de construir esta herramienta tecnológica”, afirmó Millán.

En el proyecto, que inició en el 2008, se invirtieron cerca de 2 millones de pesos entre el año pasado y éste, mientras que el próximo año se designarán otros 2 millones de pesos para un buscador de información —el cual hará búsquedas de forma temática— que será el toque final.

Entre las tecnologías que se implementaron con el proyecto se encuentra Oracle Database, herramienta de bases de datos de Oracle, que funcionará como un buscador empresarial.

Además, Oracle Database fungirá como un sistema de almacenamiento para facilitar el manejo y la estructuración de los datos, que difícilmente tendrán un carácter homogéneo, tanto en formato, como en configuración, pues provienen de una distintas instancias.

Así, la tecnología de Oracle aportará, además de orden a la información y seguridad, mejores capacidades de consulta para los usuarios.

La estrategia cubrirá varios aspectos: oficinas públicas, centro de atención telefónica, página de internet del instituto y sistema electrónico para solicitar información del DF.

La Ventanilla Única de Transparencia comenzará a funcionar el próximo año, aunque todavía no se tiene una fecha exacta.

“México cuenta con una población de más de 100 millones de habitantes y millones de empresas. Esto significa para el sector público una gran oportunidad de mejora en cinco áreas clave: atención ciudadana, atención a las empresas, administración de recursos, salud y seguridad. Por eso, la aplicación e integración de Tecnologías de la Información son indispensables para el desarrollo del país”, dijo Javier Cordero, presidente y director general de Oracle de México, en un comunicado.

>ITESM y iTunesU

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El Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey anunció una alianza con Apple para subir y distribuir contenidos educativos a la plataforma iTunes U del fabricante de la manzana.

Este sistema de Apple ofrece a los usuarios material didáctico como clases, lecciones de idiomas, podcasts y otros contenidos educativos de manera gratuita, y ahora podrá ser aprovechado con material de esta universidad.

“Ahora, con iTunes U, varios contenidos educativos del Tecnológico de Monterrey podrán ser consultados en un solo lugar y mediante una herramienta digital tan popular como lo es iTunes”, señaló Patricio López del Puerto, Rector de la Universidad Virtual del Tecnológico de Monterrey.

La institución, una de las cuatro universidades mexicanas presentes en iTunes U, comenzó a preparar sus contenidos a principios de año y fue el pasado agosto cuando empezó a publicarlos en esta plataforma, tras aprobar el proceso de certificación de Apple.

En iTunes U los usuarios podrán encontrar material tanto de profesores como de conferencias magistrales, ofrecidas en sus campus y de manera virtual a través de diferentes cátedras, simposiums o programas.

Hasta ahora el Tec ha cargado 10 colecciones de material educativo con un total de 68 videos en el catálogo de iTunes U. Algunos de ellos son las cátedras Alfonso Reyes, Eduardo A. Elizondo y Banco de México; conferencias sobre temas como educación, comercio electrónico y humanidades; episodios del programa Opción Múltiple, producido por el ITESM y transmitido a través de una televisora local, entre otros.

Para el rector de la UV, uno de los retos del Tec en utilizar iTunes U es llevar los contenidos de un nivel de información a uno de formación mediante técnicas que propicien el aprendizaje entre los usuarios.

“El futuro es que el contenido no solo sea informativo, sino formativo, es decir, que tenga una estrategia didáctica asociada, misma que permita al estudiante desarrollar el conocimiento y además habilidades, actitudes y valores”, precisó López del Puerto.

Según cifras de Apple, iTunes U ha registrado más de 300 millones de descargas desde su inicio en 2007, y actualmente tiene convenios con más de 800 instituciones educativas de nivel superior ofreciendo un catálogo de 350 mil archivos de audio y video

>Julia Carabias en lalocom: los objetivos del milenio

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Hace 10 años, los jefes de Estado de 189 naciones adoptaron la Declaración del Milenio de las Naciones Unidas en la que comprometieron ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) para 2015. Originalmente, estos objetivos incluían 18 metas de bienestar social y consolidación del desarrollo sustentable, actualmente suman 21. Muchas de ellas cuentan con indicadores de cumplimiento, otras son de carácter cualitativo.

Los ODM son: 1) Erradicar la pobreza extrema y el hambre; 2) Lograr la enseñanza primaria universal; 3) Promover la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer; 4) Reducir la mortalidad infantil; 5) Mejorar la salud materna; 6) Combatir el VIH/SIDA, el paludismo y otras enfermedades; 7) Garantizar la sostenibilidad del medio ambiente; 8) Fomentar una alianza mundial para el desarrollo. Entre las metas cuantitativas se pueden mencionar las siguientes: reducir, a la mitad, el porcentaje de personas cuyos ingresos sean inferiores a un dólar por día, que viven en pobreza extrema y que padecen hambre; reducir, en dos terceras partes, la mortalidad de los niños menores de 5 años y, en tres cuartas partes, la mortalidad materna; proveer educación primaria universal; reducir a la mitad el porcentaje de personas sin acceso sostenible a agua potable y a servicios básicos de saneamiento.
La mayoría de las metas se comprometieron para el año 2015, salvo dos de ellas cuyas fechas de alcance eran para este año: el acceso universal al tratamiento del VIH/SIDA para todas las personas que lo necesiten y la reducción significativa de la tasa de pérdida de la biodiversidad. La última semana de septiembre varios jefes de Estado, ministros y líderes sociales se reunieron para evaluar los avances de la década.
Como era de esperarse, la evaluación no es alentadora; las metas de 2010 quedaron lejos de cumplirse, y las tendencias muestran que para 2015 no se alcanzarán los ODM. La importante iniciativa de revitalizar el compromiso mundial hacia la construcción del desarrollo sustentable quedó casi congelada por muchos motivos, entre los que destacan: el desvío de atención hacia los temas de terrorismo a partir del 11-09-2001, la guerra de Iraq y las crisis alimentaria y económica a finales de la década. En Asia oriental hay avances en los indicadores de mitigación de la pobreza, gracias al crecimiento económico de China, pero en el resto de las regiones no hay mejoría, incluso algunos indicadores muestran que la situación ha empeorado como en el caso de África Subsahariana. Como resultado de la Cumbre se adoptó un plan de acción para acelerar el proceso; se comprometieron 40 mil millones de dólares para la salud infantil y materna y un listado de promesas de financiamientos de algunos países, fundaciones y empresas para diversos temas, entre ellos los energéticos y del agua, pero ninguno sobre la pérdida de la biodiversidad.
No cabe duda de que el tema del desarrollo sustentable se encuentra estancado. Sigue imperando la visión económica y social de los problemas en el mundo y la incorporación de la dimensión ambiental continúa siendo marginal. La creciente erosión de la diversidad de la vida no parece preocupar, a pesar de ser una meta de los ODM y de que la propia ONU declaró al 2010 el “Año Internacional de la Biodiversidad”. El reporte Planeta Vivo, dado a conocer por WWF el pasado 13 de octubre, fundamenta lo “alarmante de la pérdida de la biodiversidad en los países de bajos ingresos”.
No obstante el rezago, cabe destacar la importancia y vigencia que siguen teniendo los Objetivos del Milenio, entre otros motivos, por su carácter orientador de las políticas públicas locales. Toca a los países hacerlos suyos e implementarlos para avanzar.
En este sentido, resulta interesante la manera como la actual administración del gobierno de Chiapas adoptó los ODM. En 2008 firmó con la ONU un Convenio Marco de Cooperación Internacional, conocido como Agenda Chiapas, para abatir la pobreza extrema en los 28 municipios con menor Índice de Desarrollo Humano. A partir de este convenio derivaron otros 14 para temas específicos como mortalidad materna, equidad de género, riesgo de desastres, medio ambiente, seguridad alimentaria, VIH/SIDA, trata de personas, seguridad, migrantes en situación de riesgo y gobernabilidad. Aún es difícil medir los resultados pero las acciones apuntan hacia la ruta que trazan los ODM. A manera de ejemplos, la superación de una traba administrativa relacionada con las actas de nacimiento incrementó notablemente la matricula escolar infantil en las poblaciones rurales; la reubicación de asentamientos irregulares que invaden las áreas naturales protegidas consolida la protección del patrimonio natural y su biodiversidad; la integración de poblaciones dispersas en las ciudades rurales contribuye al ordenamiento territorial ofreciendo una mejor calidad de vida. Si estas tendencias continúan en el mediano plazo, Chiapas puede mostrar un cambio sustantivo en la construcción del desarrollo sustentable.

>Foro Inundaciones de Veracruz 2010

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La Universidad Veracruzana (UV) y el Consejo Veracruzano de Ciencia y Tecnología (Covecyt) convocan a profesionales, académicos, asociaciones de expertos y público en general, interesados en aportar sus puntos de vista acerca de las inundaciones en el estado, a participar en el foro “Inundaciones 2010 en el estado de Veracruz”.
Este evento se celebrará los días 22 y 23 de noviembre en la Unidad de Servicios Bibliotecarios y de Información (USBI) de la UV, en la región Veracruz-Boca del Río, con el objetivo de recabar propuestas específicas, sustentadas rigurosamente, que puedan ser transmitidas a la sociedad y a los tomadores de decisiones.
En el foro se revisará lo más integralmente posible la vulnerabilidad del estado de Veracruz a los fenómenos hidrometeorológicos y, en especial, la forma en que se construye socialmente el riesgo,
Podrán participar todos los profesionales, académicos, asociaciones de expertos y público en general, interesados en aportar sus puntos de vista acerca de las inundaciones en el estado de Veracruz. Los interesados deberán enviar un resumen de la ponencia en formato Word no mayor a 300 palabras, al correo electrónico dgi@uv.mx, antes del 24 de octubre de 2010.
Las ponencias aceptadas y que sean presentadas en el Foro serán evaluadas por un comité académico. Aquellas que sean seleccionadas recibirán un financiamiento para elaborar el trabajo en extenso, que deberá ser entregado para someterse a arbitraje. Los trabajos arbitrados favorablemente se publicarán en un libro electrónico.
El foro, y eventualmente el libro que resultará de él, se pretende arribar a propuestas concretas y viables, a la vez especializadas pero con una visión integral, en torno a los siguientes temas o mesas de trabajo: Recuperación de la memoria social y ambiental de los desastres por inundaciones en el estado de Veracruz; Inundaciones: errores y aciertos de la ciencia, el gobierno y la sociedad; Prevención: tecnología y políticas; y Lecciones para el futuro: escenarios sociales y ambientales.
La relatoría del foro se hará pública en la ceremonia de clausura del evento, a la que se invitará a diversos actores del gobierno y la sociedad civil.

>Azoteas verdes

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Con la transformación de techos olvidados y paredes de cemento en nuevas áreas verdes, el DF se erigió en un prototipo de azoteas verdes y jardines verticales, sede a partir de mañana de un congreso de expertos en la materia.

“En los tres años recientes, la naturación de espacios urbanos se convirtió en una política pública y 10 mil metros cuadrados de superficie gris sobre oficinas, escuelas e instalaciones de la Ciudad cambiaron por azoteas verdes”, comentó la vicepresidenta de la Asociación Mundial de Infraestructura Verde, Tania Müller.

Promotora de la creación de los nuevos espacios ambientales, la también directora de Reforestación Urbana del Gobierno capitalino consiguió que, a partir de este jueves, la Capital sea la sede del Congreso Mundial de Azoteas Verdes.

Actualmente ya hay 30 azoteas verdes, una en la Glorieta de Insurgentes.

Adicionalmente, centros comerciales, restaurantes, supermercados e inmuebles particulares han cubierto con vegetación, ya sea en forma de azotea verde o jardín vertical, espacios que antes carecían de importancia y son ahora centro de atención, expuso Francis Vermonde, arquitecto de Verde 360.

“En total, se han naturado 20 mil metros cuadrados de azoteas, en un espacio equivalente a un nuevo parque, resultado de un proceso, desde el apoyo del Gobierno hasta la creación de la Norma Ambiental para el Distrito Federal NADF-0130-RNAT, con las especificaciones técnicas para la instalación de sistemas de naturación”, apuntó Müller.

Escuelas como la prepa Felipe Carrillo Puerto, en Iztacalco; la Secundaria Técnica 14, en la Colonia del Valle; la guardería del Metro, en Salto del Agua; restaurantes como el Salotto, en Polanco; la Plaza Central, afuera de la Central de Abasto; el Superama de Polanco o el centro de educación ambiental Yautlica, en Iztapalapa, cuentan con azoteas verdes o jardines verticales.

“Es una manera creativa, sencilla y no tan cara de aprovechar un espacio para convertirlo en una fuente de aislamiento y relajamiento de las prisas y las tensiones de la ciudad”, comentó Vermonde.

Al congreso, realizado en un hotel frente a la Alameda Central, asisten expertos de Europa, América del Norte y Asia, quienes conocerán cómo una ciudad caracterizada por la contaminación atmosférica modifica su imagen con el desarrollo de azoteas verdes.

“Los ejecutivos que se trasladan en helicóptero en la zona de Paseo de la Reforma observan ahora cómo el domo de la estación Metro Insurgentes dejó de reflejar la luz y se transformó en una azotea verde, una silueta que todos los días aprecian desde el edificio de la Secretaría de Seguridad Pública”, mencionó Müller.

La funcionaria recordó que en 1998, con especialistas y financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo, inició la naturación de azoteas en escuelas, pero transcurrió una década para que con el impulso del Gobierno actual se vegetaran espacios de recintos públicos, lo que detonó el interés de proyectos privados.

Vermonde reconoció que desarrollar un jardín vertical o una azotea verde con equipamiento profesional requiere entre 2 mil y 3 mil 500 pesos por metro cuadrado, además del mantenimiento.

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>El mapa global de los ríos en peligro

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erca del 80% de la población del mundo -unas 5.000 millones de personas- viven en áreas donde el abastecimiento de agua dulce está seriamente amenazado, según un nuevo análisis global.
El estudio es un índice integral de “amenazas del agua” que incluye el impacto de factores como la escasez y la contaminación.
La categoría de la amenaza más grave afecta a 3.400 millones de personas, afirman los investigadores en la revista Nature.
Los científicos señalan que en los países desarrollados, la conservación de agua para uso humano en embalses y represas funciona para la gente, pero no para la naturaleza.
Los autores instan a los países en desarrollo a no seguir el mismo ejemplo.
Los gobiernos -dicen- deberían invertir en estrategias de administración de agua que combinen infraestructura con opciones “naturales” como cuencas, pantanos y terrenos inundables.
El análisis es un panorama global y los investigadores creen que más gente enfrentará en las próximas décadas problemas más severos con su abastecimiento de agua a medida que el cambio climático y la población humana continúen aumentando.
Los científicos presentan sus resultados en un mapa que muestra la amenaza a los abastecimientos humanos de agua y a la biodiversidad.
Mapa de la distribución del agua

Panorama cambiante

Lo que hicimos fue un análisis imparcial de los hechos. Lo que está ocurriendo con respecto a la seguridad del agua para el ser humano y lo que la infraestructura que rodea a este problema está provocando en la naturaleza
Charles Vorosmarty
“Lo que hicimos fue un análisis imparcial de los hechos. Lo que está ocurriendo con respecto a la seguridad del agua para el ser humano y lo que la infraestructura que rodea a este problema está provocando en la naturaleza” afirma Charles Vorosmarty, quien dirigió el estudio en el City College de Nueva York.
“Lo que destacamos es un patrón global de amenazas, a pesar de los miles de billones de dólares inyectados en paliativos de ingeniería que han reconfigurado totalmente el panorama de riesgos”.
Estos “miles de billones de dólares” están representados por las presas, canales, acueductos y redes de distribución que se han utilizado en todo el mundo desarrollado para salvaguardar los abastecimientos de agua potable.
El impacto del panorama global es sorprendente.
El mapa -en su ilustración “natural”- muestra que gran parte de Europa occidental y América del Norte están bajo enorme estrés.
Sin embargo, cuando se añade el impacto de la infraestructura que distribuye y conserva el agua -que se observan en la ilustración “administrada”- la mayoría de la amenaza más grave desaparece de estas regiones.
En África, sin embargo, la amenaza surge en dirección contraria.
La Presa Paute en Ecuador

El estudio analiza el impacto de la infraestructura de agua en la naturaleza.
“El problema es que sabemos que una gran proporción de la población mundial no puede permitirse pagar este tipo de inversiones” dice Peter McIntyre de la Universidad de Wisconsin, otro de los autores del estudio.
“De hecho, mostramos que éstas benefician a menos de 1.000 millones de personas, así que una gran mayoría de la población mundial está excluida”, explicó el investigador a la BBC.
“Pero incluso en las partes más ricas del mundo, no es una manera adecuada de proceder. Seguiremos construyendo más represas y explotando acuíferos cada vez más profundos, y aun si podemos pagarlo no es una forma costo efectiva de hacer las cosas”.
Según este análisis, y otros llevados a cabo en el pasado, la forma como el agua está siendo administrada en occidente ha dejado un legado importante de problemas para la naturaleza.
Aunque el estudio muestra que los ciudadanos de Europa occidental y Estados Unidos están bien protegidos de la amenaza del agua, la vida silvestre que depende del agua en esas regiones no está tan bien asegurada, concluye la investigación.

Indicador “importante”

Algunos críticos afirman que el estudio contiene ciertos elementos de subjetividad en términos de la forma como las distintas amenazas al agua son analizadas y combinadas.
Mujer sacando agua en África

El análisis de amenazas incluye factores como escasez y contaminación.
Sin embargo, tal como señala Mark Smith experto en agua de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), éste es una “síntesis potencialmente poderosa” del conocimiento que se tiene sobre el problema.
Y según Gary Jones, presidente ejecutivo del Centro Cooperativo de Investigación del Agua en Canberra, Australia “es un análisis global muy importante y oportuno de las amenazas conjuntas que enfrenta la seguridad del agua para humanos y la pérdida de ríos para la biodiversidad”.
“Este estudio, por primera vez, reúne todo el conocimiento bajo un solo modelo global de la seguridad del agua y la pérdida de biodiversidad acuática”.
Los autores concluyen que el estudio es un indicador importante para los gobiernos e instituciones sobre la necesidad de tomar con más seriedad el problema del agua.
“Tan sólo para Brasil, Rusia, India y China -dicen los investigadores- en el 2015 se necesitarán US$800.000 millones por año para pagar las inversiones en infraestructura de agua, un objetivo que posiblemente no se cumplirá”.
Y para los países más pobres, el panorama es mucho más deprimente, agregan.