>GlobCover 2009: Cobertura de suelo mundial

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La agencia espacial Europea (ESA) lanzó el mapa de cobertura de suelo global 2009, y está disponible al público en su sitio “GlobCover“.

El mapa fue producido utilizando datos de 12 meses del Espectómetro de Imagenes de Resolución Media del Envisat, a una resolución de 300 m, y resulta ser el más nítido de su tipo. La leyenda del mapa utiliza la clasificación de cobertura de suelo de la FAO.

ESA y la Universidad Católica Belga de Louvain crearon el mapa utilizando software desarrollado por Medias France y de Germany’s Brockmann Consult con datos obtenidos del 1 de enero al 31 de diciembre del 2009. GlobCover 2009 fue creado un año despues de la adquisición de los datos satelitales finales.

Unas 8,000 personas han descargado la versión previa, GlobCover 2005. Estos mapas son útiles para estudiar los efectos del cambio climático , la conservación de la biodiversidad y el manejo de los recursos naturales.

>Estudian partículas de polvo para conocer el clima

>Dependiendo de su tamaño, algunas partículas presentes en el viento reflejan la energía solar y enfrían el planeta, mientras que otras atrapan la energía y lo calientan, informó un estudio realizado por Jasper Kok del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR, por sus siglas en inglés).

El estudio sugiere que existen momentos con mayor número de partículas en el viento atmosférico de lo que se creía, lo cual resulta importante para entender los cambios del clima futuro.

“Esta investigación proporciona información nueva y valiosa sobre la naturaleza y distribución de los aerosoles de polvo en la atmósfera “, dijo Sarah Ruth, directora del programa de la National Science Foundation (NSF).

“Los resultados pueden conducir a mejorar nuestra capacidad de modelar y predecir tanto el tiempo como el clima”, agregó.

Las partículas de polvo presentes en el viento tienen efecto en las nubes, en las precipitaciones y en la temperatura, controlando la energía solar en la atmósfera.

Las investigaciones de Kok se centran en un tipo de partículas suspendidas conocidas como polvo mineral, mismas que son emitidas al aire cuando los granos de arena son tomados del suelo. Los fragmentos pueden ser tan grandes de 50 micras de diámetro, o aproximadamente del grosor de una hebra de cabello humano.

Las partículas más pequeñas como la arcilla son tan pequeñas del tamaño de 2 micras que permanecen circulando en la atmósfera durante una semana, y ejercen un efecto de enfriamiento al reflejar el calor del Sol hacia el espacio.

Las partículas más grandes como el limo, caen de la atmósfera después de unos días. Cuanto más grande sea la partícula, tiene mayor efecto de calentamiento sobre la atmósfera.

La investigaciónes recientes indican que la proporción de partículas de limo respecto a las de arcilla es de dos a ocho veces mayor que la representada en los modelos climáticos actuales.

La mayoría de las partículas grandes crean remolinos en la atmósfera de las regiones desérticas, por lo que es necesario ajustar su cantidad en modelos de computadora para generar mejores proyecciones del clima futuro en estas regiones, como en el suroeste de los Estados Unidos y el norte de África.

Los ecosistemas marinos también tienen un papel importante, ya que absorben dióxido de carbono de la atmósfera y pueden recibir más hierro de las partículas en el aire de lo que se había estimado anteriormente.

El hierro aumenta la actividad biológica, genera mayor productividad en las cadenas alimenticias y mejora la absorción de carbono durante la fotosíntesis en las plantas.

Además de influir en la cantidad de calor solar en la atmósfera, las partículas de polvo también se depositan en las montañas con nieve, donde absorben el calor y aceleran el deshielo, indicó el estudio.

Es posible conocer el clima futuro estudiando un vaso con agua

Partículas microscópicas de viento pueden separarse en patrones que son similares a los fragmentos de un vaso roto y otros objetos de vidrio, reveló la investigación de jasper Kok.

“La idea de que todos estos objetos se fragmentan de la misma manera es una cosa hermosa, realmente”, dice Kok, “es la forma natural de crear el orden y el caos”.

Los físicos conocen desde hace tiempo que ciertos objetos frágiles, tales como el vidrio, piedras, e incluso los núcleos atómicos, se fracturan en patrones predecibles. Los fragmentos resultantes siguen un cierto rango de tamaño, con una distribución fiable de piezas pequeñas, medianas y grandes.

Por lo que han ideado fórmulas matemáticas para el proceso por el que las grietas se propagan en forma previsible cuando se rompe un objeto frágil.

Kok asegura que es posible utilizar estas fórmulas para calcular el rango de tamaño de las partículas de polvo presentes en la atmósfera y determinar la distribución de tamaños de las partículas emitidas, de esta manera se podría conocer el clima futuro.

Nota de: Reforma Diario 28 de diciembre 2010

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>10 aplicaciones que hacen magia en tu IPAD

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Aquí están las 10 aplicaciones favoritas de los usuariosIPAD:

IWORK ($ 30 o $ 10 cada uno para Pages, Keynote o números): Dado que usted no puede escribir fácilmente en un IPAD, nunca podrá sustituir a su ordenador portátil. Pero con este software, que es fabricado por Apple, no será necesario correr a los demás equipos para editar archivos de Microsoft Office. La aplicación Pages es ideal para revisar y exportar archivos de texto, la aplicación de los números es buena (y cada vez mejor) con hojas de cálculo, y Keynote es un útil complemento de PowerPoint.

AIR DISPLAY ($ 10): Convierte tu pantalla IPAD en un monitor de PC adicional con Air Display, y nunca más te pierdas un nuevo mensaje de Twitter, Facebook o cualquier movimiento del mercado de valores.

FLIPBOARD (gratis): Twitter y Facebook se basan en “cosas nuevas” diseños, con enlaces que te envían a otra parte para ver de lo que la gente se queja. Flipboard racionaliza esta locura editorial. La aplicación coloca Facebook en un formato de revista, mostrando todas las historias que tus amigos recomiendan, con fotos y actualizaciones. Puedes crear otras revistas personalizadas de Twitter, sobre temas de tu elección.

Star Walk ($ 5): Una aplicación asombrosa de astronomía. Sosten el IPAD hacia el cielo nocturno y etiqueta todo. Tambien puedes visualizar el movimiento del cielo de esta noche, o ser testigo de un cielo nocturno de hace siglos. Star Walk se anuncia como una aplicación educativa, pero es tan divertida como cualquier cosa en el mercado.

SketchBook Pro ($ 8): los artistas experimentados pueden crear obras maestras con este programa. Los aficionados y los niños pueden pasar horas felices. La aplicación es de gran alcance, aunque bastante intuitivo.

Netflix (gratuito, pero requiere un pago de suscripción de Netflix): IPAD tiene un video maravilloso, y Netflix contiene un catálogo casi ilimitado de películas y programas de televisión en el dispositivo. Rápido, fácil, adictivo.

FRUTAS NINJA HD ($ 5): En la pantalla grande del iPad, este juego te dará más de una sacudida de “Aves Enojadas”. (Pero hazte un favor y descarga que uno también.) La tarea: pasa el dedo para cortar las frutas volando. Golpea una bomba y tus días de ninja están contados. Una reciente actualización añade la funcionalidad de multijugador online.

Instapaper ($ 5): Muchos artículos suelen aparecer cuando no tienes tiempo para leerlos. Instapaper almacena enlaces rápidamente, para que puedas leer los artículos completos más tarde, dentro de la aplicación. Instapaper también recuerda los artículos que hayas guardado con la versión en línea gratis. Algunos consideran el servicio frustrante, pero vale la pena.

Pandora Radio (gratuito): Los fans del servicio de radio personalizada apreciarán el formato de pantalla grande, que es ideal para la lectura de notas y navegación por artistas y canciones. Las selecciones de música y anuncios (si usted no paga por el servicio actualizado) son los mismos que en el iPhone o la versión en línea.

Evernote (gratis): Otro entrada “mientras más grande es mejor”. Evernote almacena notas, fotos y notas de voz, así que puedes recuperarlas más tarde en cualquier dispositivo conectado a la Web. El servicio ofrece una buena cantidad de almacenamiento gratuito, pero puedes pasar el límite por $ 45 al año.

Mención de Honor

Reuters News Pro (gratis): Entre las mejores aplicaciones de noticias, almacenara artículos para su lectura fuera de línea; Photoshop Express (gratuito): Importará tus fotos, filtrará, girará y cambiará a tu gusto. Ideal para jóvenes, también; Wikipanion (libre): Un enfoque IPAD centrado a navegar en las páginas de Wikipedia; AirCoaster ($ 1): Diseño y paseo en montaña rusa en 3D, con gráficos increíbles; Piano Magic ($ 2): Haz música con elegantes teclados; Scrabble ($ 10): La experta en palabras, muy bien representado para el IPAD. (Usa tu iPhone o iPod Touch como bastidores azulejo).

Orbital HD ($ 3): Un juego que atraerá tu cerebro, prueba tus reflejos y mata muchas horas de tu tiempo; Clima HD ($ 1): No importa el pronóstico, es un placer de leer; Twitter para IPAD (gratis): la aplicación oficial de Twitter ofrece una experiencia eficiente, simple; Skype (gratis): Haz llamadas gratis (o baratas) con tu IPAD; Epicurious (gratis): Recetas profesionales probadas, en la gloria de la pantalla grande, Real Racing HD ($ 10): Toma la rueda y dirige el IPAD a la victoria; NPR (gratis): Ponte al día con las noticias y tus programas de NPR favorito, o lee artículos número uno; TextPlus (gratis): mensajes de texto gratis; Los Elementos ($ 14): Podría hacerte desear tomar química de nuevo; dictado Dragon (gratis): Habla, y la aplicación regresa un mensaje de texto o correo electrónico, listo para su envío.

Fuente: Traducido de The New York Times

>Chrome y Nature Conservancy

>Google aportará ayuda monetaria a distintas causas humanitarias por cada pestaña que los usuarios abran en su navegador web Chrome

Conforme más lo hagas, más podrás ayudar a distintas causas humanitarias.

Google anunció que del 15 al 19 de diciembre todos los usuarios que utilicen su navegador web Chrome y que descarguen la extensión Chrome for a Cause estarán apoyando hasta cinco organizaciones internacionales con sólo abrir nuevas pestañas para navegar en internet.

Mediante esta dinámica, la compañía recaudará aportaciones monetarias para distintas obras de caridad e instituciones de beneficencia, y donará hasta un millón de dólares a cada una de estas causas.

Los usuarios acumularán puntos por cada pestaña abierta en Chrome, y al final de cada día podrán decidir a qué organización quieren donar sus puntos de navegación. Esto será identificable a través del icono de la extensión, localizado en la parte superior derecha del navegador a un lado de la barra de direcciones.

Google contabilizará diariamente el total de pestañas abiertas y ofrecerá al usuario el equivalente de su navegación en elementos específicos de ayuda, como cierto número de vacunas aplicadas, libros donados o árboles plantados.

Una de las organizaciones beneficiadas con esta campaña es Un Techo para mi País, que tiene presencia en 19 países incluyendo México y que busca mejorar la calidad de vida de familias de escasos recursos a través de la construcción de viviendas de emergencia.

Las otras cuatro iniciativas son The Nature Conservancy, que ayuda a la protección y conservación de recursos naturales; charity:water, una ONG que provee agua potable a poblaciones en países subdesarrollados; la organización médica-humanitaria Doctors Without Borders (Doctores sin Fronteras); y Room to Read, que promueve los hábitos de lectura y la igualdad de género entre niños en países pobres.

Los usuarios requieren tener una cuenta de Gmail para poder participar en la campaña.

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>Google Earth Engine y la biodiversidad de México

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Google anunció este jueves su nueva plataforma Google Earth Engine, una herramienta basada en el globo virtual Google Earth que permitirá analizar grandes cantidades de geoinformación para crear mapas de recursos naturales, actividades sustentables en ecosistemas o procesos degenerativos como la deforestación en distintas regiones de la Tierra.
Su uso inicial, según anunció la compañía durante la Conferencia Internacional del Cambio Climático (COP16) en Cancún, será para monitorear, reportar y verificar las iniciativas que buscan detener la degradación forestal en el planeta. Esta herramienta ofrecerá a científicos, universidades, gobiernos y ONGs acceso a un caudal de imágenes satelitales actuales e históricas, con la información completa recabada por el satélite Landsat en los últimos 25 años.
La iniciativa también permitirá a científicos utilizar el poder computacional en la nube de Google para analizar los datos de geoinformación, reduciendo así el tiempo de procesamiento de datos de semanas a segundos.
“Esperamos que Google Earth Engine sea una herramienta fundamental que ayude a quienes toman las decisiones importantes alrededor del mundo a detener la deforestación”, dijo Rebecca Moore, gerente de ingeniería de Google Earth Engine en un mensaje publicado en el blog oficial de Google. Claro un poco ambisiosa la herramienta sobre todo por ser una herramienta, la cual no por si sola detendra la deforestaciones de lugares como Michoacaán.
Desde el sitio web Earthengine.googlelabs.com, Google muestra cinco mapas creados con Google Earth Engine y que permiten ver su capacidad de procesamiento y de manejo de información.
Uno de estos mapas fue creado en conjunto con la Comisión Nacional Forestal de México (Conafor) y Matt Hansen, especialista del Centro de Información Geográfica en la Universidad de Dakota del Sur. La imagen muestra la capa de bosque y un mapa acuífero de la porción sur de México, incluyendo la península de Yucatán.
Esta imagen forestal, la más detallada a la fecha, requirió 15 mil horas de procesamiento de cómputo utilizando mil PCs con más de 53 mil imágenes del satélite Landsat capturadas de 1984 a 2010. Gracias a la capacidad de Google Earth Engine, la imagen se obtuvo en menos de un día.
Otras de las imágenes satelitales compuestas muestran un mapa hidrológico de Centroamérica, un índice de deforestación en la selva amazónica, la degradación forestal en el Congo, entre otros datos.
Biodiversidad mexicanaGoogle ya enfocaba esfuerzos en apoyar la conservación del ambiente a través de la cooperación con distintas organizaciones, como el caso de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad en México (Conabio), con quienes desarrollaron modelos de manglares en Google Earth, uno de los ecosistemas más importantes del País y que están presentes en 17 estados de la República.
Estos ecosistemas virtuales fueron creados a partir de dos manglares localizados en áreas naturales protegidas: en la Laguna de Términos en Campeche y La Encrucijada en Chiapas.La ubicación y extensión de los manglares estuvo validada por la Secretaría de Marina, instituciones académicas y por instancias gubernamentales.
Actualizan Google EarthEl atlas digital interactivo Google Earth 6 ofrece nuevas herramientas que dan un mayor realismo a la navegación y en el despliegue de ciudades y ambientes urbanos. Ahora, los usuarios pueden ahora “volar” desde el espacio exterior hasta la calle misma donde viven gracias a la integración de imágenes satelitales, modelaje 3D y fotografías panorámicas de 360 grados.
La principal característica de Google Earth 6 es una mejor integración de los recorridos fotográficos a nivel de calle Street View, implementados inicialmente en 2008 pero que ahora ofrecen una mejor experiencia de navegación al permitir avanzar o retroceder con el scroll wheel del ratón o las flechas direccionales del teclado. “Pegman”, el ícono en forma de persona que identifica a Street View, ahora está implementado junto a las herramientas de navegación de Google Earth, similar a como se despliega en Google Maps.
Los recorridos habilitados en Street View son identificados en las líneas color azul, mostradas cuando se arrastra a Pegman dentro del mapa virtual. Verde virtualLa otra gran mejora en la versión 6 es la inclusión de más de 50 especies de árboles y vegetación en 3D para ambientes urbanos, ya que inicialmente el esfuerzo se centró en detallar al máximo el modelaje tridimensional de miles de edificios alrededor de la Tierra. Ahora, le toca el turno a la naturaleza de mejorar la experiencia visual del programa.
“Todo eso ha cambiado con Google Earth 6, que incluye modelos en 3D de decenas de especies de árboles perfectamente detallados, desde el maple japonés a la cordia de áfrica oriental, al que en lo personal es mi favorito, el árbol de cacao”, expresó Peter Birch, gerente de producto de Google Earth. El directivo mencionó que Google Earth cuenta ya con más de 80 millones de árboles distribuidos alrededor del planeta, en ciudades como Atenas, Berlin, Chicago, Nueva York, San Francisco y Tokio. La opción para desplegar árboles 3D está integrada en el menú de capas de visualización (layers) en el panel de herramientas izquierdo de Google Earth, bajo la opción “3D Buildings”.

Herramientas como estas son de gran ayuda para los tomadores de decisiones, puesto que se podrá tener información en menor tiempo, ahora solo resta que el papel de estos manejadores de recursos y establecedores de políticas pueda tomar decisiones con base a la información y no por medio de intereses creados.

>Cinco microorganismos extremófilos que deberías conocer

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Nota: la información es tomada tal cual de ALT1040

Publicada por Pepe Flores el 3 de Diciembre de 2010 en Ciencia, Curiosidades.

1. Thermus aquaticus

También conocida como Thermophilus aquaticus, esta bacteria fue descubierta en 1969 por Thomas Brock en una fuente del Parque Nacional de Yellowstone. Pertenece al grupo de los termófilos: microorganismos que viven en temperaturas que superan los 45 °C, normalmente en ambientes como chimeneas hidrotermales. Se cree que las termófilas fueron las primeras células simples, surgidas en sitios con alta actividad volcánica. La Thermus aquaticus vive en temperaturas entre50 y 80 °C. Esta bacteria es célebre porque la enzima que utiliza en la replicación de su ADN es utilizada por su termorresistencia en las reacciones en cadena de la polimerasa, un proceso clave en el desarrollo de la ingeniería genética.

2. Polaromonas vacuolata

Si iniciamos con el calor, ahora vámonos hacia el otro extremo. La Polaromonas vacuolata es un extremófilo que pertenece al grupo de los psicrófilos. Este tipo de organismos es capaz de vivir en temperaturas extremadamente bajas. También se les conoce como criófilos (amantes del hielo, de acuerdo a su etimología). La Polaromonas vacuolata pertenece al subgrupo de los psicrófilos extremos. Su hábitat son las aguas de la Antártida, vive bien a los 0 °C, y tiene una temperatura óptima de 4 °C. Fue descubierta por el microbiólogo James Staley, y sus enzimas han sido estudiadas por las compañías de alimentos para entender las reacciones de descomposición de comida dentro de los refrigeradores; o por la industria cosmética, para que las fragancias no se evaporen tan fácilmente.
radioactivity Cinco microorganismos extremófilos que deberías conocer

3. Thermococcus gammatolerans

Sin duda, la Thermococcus gammatolerans es uno de los organismos más resistentes sobre la faz de la Tierra. Esta arqueobacteria pertenece al grupo de los radiófilos, capaces desobrevivir en condiciones de elevada radioactividad. Este tipo de extremófilos no se limita sólo a microorganismos, pues muchos animales y plantas de áreas afectadas como Chérnobil entran en esta clasificación. Sin embargo, Thermococcus gammatolerans se lleva las palmas como el organismo más tolerante a la radiación, capaz de aguantar hasta una irradiación de rayos gamma de hasta 30 KGy. Sólo para contextualizar, una dosis de 10 Gy es suficiente para matar a un ser humano. Sus enzimas son estudiadas para entender el proceso de la carcinogénesis. También se ha especulado que el proceso de reparación de ADN de esta arqueobacteria podrían usarse para reducir el envejecimiento celular.

4. Haloferax volcanii

Otro de los ambientes inhóspitos en los que viven los extremófilos son aquellos saturados de sal. Un digno representante es la Haloferax volcanii, una arquea que pertenece al grupo de los halófilos. Estos organismos viven en entornos salinos. Mientras que las células comunes se desecan y mueren en estas condiciones, los halófilos sobreviven gracias a las adaptaciones fisiológicas que facilitan la retención de agua. La Haloferax volcanii es encontrada comunmente en el Mar Muerto, y es considerada una de las primeras habitantes de la Tierra. Recientemente, un grupo de científicos de la Universidad de California-Berkeley utilizó a esta especie como parte de un proyecto para estudiar la viabilidad de la supervivencia de algas halófilas en Marte.
Yogur Cinco microorganismos extremófilos que deberías conocer

5. Lactobacillus acidophilus

¿Lactobacilos? En efecto, si el nombre les suena familiar, es porque es uno de los extremófilos más conocidos por el hombre. El Lactobacillus acidophilus es una bacteria que pertenece al grupo de los acidófilos, y es responsable de la formación del yogur. Los acidófilos reúnen a organismos simples que son capaces de vivir en condiciones de pH demasiado bajo para otras formas de vida. Esta bacteria se considera un probiótico, y se encuentra en los intestinos del ser humano, así como en la boca y la vagina. La razón por la que habita en estas cavidades es para proteger del efecto nocivo de otros microorganismos. En la digestión, ayuda a la desconjugación y separación de los aminoácidos por los ácidos biliares.
Espero que les haya parecido interesante la lista. Se han quedado fuera otros ejemplares muy interesantes, como losbarófilos, que viven en presiones muy altas; los xerófilos, que habitan lugares con muy poca humedad, o los alcalófilos, que se desarrollan en ambientes muy ácidos. Así que mientras soñamos con encontrar vida fuera de este planeta, bien nos convendría seguir revisando los recobecos de nuestra perla azul, por más insospechado que parezca. Como bien diría elDr. Ian Malcolmla vida hallará la forma.